福岡県星野村「ブルーベリー」|フルーツゼリーギフトの九州旬食館

福岡県星野村「ブルーベリー」

健康成分アントシアニンが豊富な「福岡県星野村産」の
ブルーベリーがたくさん入っています


ブルーベリーにはポリフェノールの一種「アントシアニン」が豊富に含まれています。アントシアニンは、元々はブルーベリーが紫外線から身を守るための成分ですが、目の働きを助ける効果や、眼精疲労の予防にも効果があり、健康成分として知られています。
日本の果実ブルーベリーゼリーは、その健康成分アントシアニンが多く含まれたブルーベリーをふんだんに使用しています。ゼリーに使用するブルーベリーは、福岡県八女市の星野村産で生産されています。

「星のふるさと」とも称される星野村は、その名も示す通り、星が綺麗に見える村として有名です。星野村は、鈴ノ耳納、熊度山、石割岳、大山などの標高600m~900m級の山々に囲まれ、福岡県で最も綺麗な清流「星野川」が流れる自然豊かな村です。2009年には朝日新聞社と森林文化協会主催の「にほんの里100選」にも選ばれています。 星野村では、約6000本のブルーベリーを栽培しており、恵まれた環境と生産者の努力で、年間約5トンのブルーベリーを出荷しています。

今村さんが手塩にかけて、大事に育てた美味しいブルーベリー


ブルーベリーを愛してやまない、星野村の生産者今村さん 星野村の美味しいブルーベリーの秘密は、安山岩質の土にあります 星野村のブルーベリー生産者、今村さんに話をお聞きしました。
- 星野村のブルーベリーについて教えてください 星野村のブルーベリーは、ハイブッシュ系やラビット系など、さまざまな品種を栽培しています。
もちろん品種によって味は違いますが、すべてのブルーベリーにおいて言えるのは、「甘味」と「酸味」のバランスが良いことです。その秘密は星野村特有の恵まれた「土壌」にあるんです。

星野村のブルーベリー栽培には「安山岩質」の土を使用しています。星野村で豊富に採れるこの土は一見、岩のように固いですが、耕すことで通気性が良く、水持ちが良いフカフカな土壌になるのです。他の産地では、通気性を良くするために複数の土を人工的にブレンドして、ブルーベリーに合った土壌作りをおこないます。しかし、星野村の土壌は、そのままの状態でブルーベリーに合った土壌になっているんです。
植物が成長するためには、大量の水が必要と思われがちですが、星野村のように豊かな土壌があれば、最小限の水で成長できるんです。水持ちが良い安山岩質の土壌を使うと、地中深くまで根が怠けずに張っていきます。そして、土中の栄養分や水分をたっぷりと取り、より凝縮されたて果実に集まっていきます。 こうして「甘味」と「酸味」のバランスがよい、美味しい星野村のブルーベリーが出来るのです。

また、土壌だけでなく、星野村のブルーベリー畑が日当たりのよい南向きの斜面に位置していることや、山間部の澄んだ空気、寒暖差が大きい気候など、さまざまな条件から見ても、「ブルーベリーのための環境」と言っても過言ではないくらい、星野村はブルーベリーの栽培に適しています。
- ブルーベリー栽培でのこだわりを教えてください ブルーベリーは大きく分けて、冬の植樹、春の剪定、夏の収穫といった流れで栽培しています。その中で、最も美味しさに影響するのが「春の剪定」です。剪定とは、果実が実る枝を見極め、不要な枝を切り落とす作業のことです。
剪定をすることで、果実に日光が当たりやすく、風通しが良くなります。さらに、果実が実らない枝に使われていた栄養が、果実が実る枝に集まり、より大きくて美味しいブルーベリーに成長します。

次に、「夏の収穫」では果実の周りについている白い粉「ブルーム(果粉)」が重要です。このブルームは、乾燥を防ぐためにブルーベリー自身が分泌しています。ブルームが残っている果実ほど傷みにくく、新鮮な証拠です。
しかし、このブルームは触れるとすぐに落ちてしまうため、まるで宝石を扱うように一粒一粒丁寧に収穫しなければなりません。他の農家の方から「ブルーベリーの栽培は、他の果物と比べると実が小さくて軽いから楽でしょ?」とよく言われます。その通り!力作業はいらないんですが、収穫が大変なんです。
そんな大変な収穫作業も、みなさんの「甘い!なにこれ!美味しい!」と言っているのを想像すると、楽しくてしょうがないんです(笑)

また、最近の農業は農薬を使うことで効率良く栽培できますが、私は害虫駆除のための農薬を使用しません。理由は、ブルーベリーが皮ごと食べるフルーツだからです。一本一本手作業で害虫を駆除する必要があるので、あまり多くの本数は栽培できません。でも、このくらいの広さの農園だからこそ、「私が作ったブルーベリーは美味しくて安全です!」と自信を持って言えるんです。
- 星野村産ブルーベリーを使ったゼリーを食べる皆様へメッセージをお願いします! このゼリーを初めて食べた時、私たちが作ったブルーベリー本来の甘味や酸味などを引き出し、とても美味しかったのでビックリしました。着色料も使用せず、ブルーベリーの色がそのまま出ているので、まさにブルーベリーそのものを食べているような感覚になります。
これからも、ゼリーに負けないように美味しいブルーベリーを作っていきます。ばさろ美味かけん、食べちくれんの!(方言訳:大変美味しいので食べてください!) 2015.08.07  取材

星野村のブルーベリーが入った商品はコチラ
  • 日本の果実 ブルーベリーゼリー(12個)
  • 日本の果実 ゼリー6種(6個)ギフトセット
  • 日本の果実 ゼリー6種(12個)ギフトセット
  • 日本の果実 ゼリー6種(8個)+ブルーベリー酢(1本)ギフトセット
  • 福岡県星野村 ブルーベリーのやさしい飲むお酢(1本)
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